Harman Kardon Citation A

L'Harman Kardon Citation A, per gli amanti del vintage audio, è un oggetto che gode di particolare fascino per essere stato il primo preamplificatore a stato solido della storia, almeno per quel che riguarda i prodotti commerciali e che alla pari del mitico Marantz 7t, resta uno dei pre più musicali e piacevoli del panorama d'epoca. Costruzione di alta qualità, con sezioni modulari e separate per i 2 canali come si faceva allora per i prodotti di fascia alta ed il professionale, monta transistor al germanio nello stadio phono (dal suono assai melodioso, tra l'altro) e al silicio sulla linea. Nella costruzione e nel suono riprende, com'è comprensibile, l'assetto dei modelli a valvole precedenti e ne ricalca le caratteristiche principali. Oggi è un oggetto raro, ricercato, difficile da trovare in condizioni ancora intatte, spesso quelli che si trovano sono stati restaurati con componenti moderni o comunque senza rispettare le caratteristiche originarie e a volte anche modificati; come avviene spesso per oggetti del passato, è molto difficile stabilire come hanno vissuto e come sono stati adoperati e conservati nel tempo, parametri che influenzano pesantemente il loro rendimento attuale.
Come suonano al giorno d'oggi questi oggetti, rispetto al passato, è assai influenzato dalla loro storia individuale, da eventuali interventi di manutenzione che hanno subito e dal tempo di inattività, per questo non è facile dire se un'elettronica datata stia suonando oggi come faceva grossomodo ai suoi tempi oppure il comportamento è alterato da lunghi periodi di inattività e/o da interventi non conservativi. L'esemplare che ho fotografato appartiene ad un amico che lo acquistò conservato in ottimo stato cosmetico ma con una serie di problemi tecnici e alcuni interventi di riparazione pregressi; poichè volevamo riportarlo all'originale stato di splendore musicale e tecnico, abbiamo optato per un restauro rigorosamente conservativo, cancellando anche i vecchi lavori presenti e tenendo conto di quelli che sono i parametri originali. Per i condensatori (tutti gli elettrolitici) ho reperito degli ottimi componenti NOS con caratteristiche sonore equivalenti agli originali, mentre per i transistor al germanio sul phono ho rintracciato in Inghilterra dei Philips d'epoca con bulbo in vetro che erano tra i migliori in commercio. Alcuni resistori alterati invece sono stati sostituiti con altri sempre a impasto di carbone e rigorosamente coevi; la necessità di impiegare espressamente materiale d'epoca NOS in sostituzione, è preferibile per non alterare il suono tipico della macchina, che con materiale moderno verrebbe irreparabilmente compromesso, pur usando componenti migliori degli originali. Naturalmente la selezione dei componenti di ricambio è avvenuta avendo ben in mente la sonorità dei materiali originali e cercando tra quelli reperibili, quelli che la avvicinassero il più possibile.

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